PERIÓDICO Y PROGRAMA RADIAL LA VOZ DEL PUEBLO RADIO GIGANTE 800 AM  / GRUPO ACTUAL

CONFIRMAN LLEGADA DE VARIANTE DELTA A COSTA RICA, 16 CASOS 4 EXTRANJEROS. Variante Delta del COVID-19: ¿un peligro para América Latina?

Las autoridades de salud confirmaron la presencia en Costa Rica de la variante delta del SARS-CoV-2, virus causante de la covid-19.

El ministro de Salud, Daniel Salas, lo indicó en conferencia de prensa la tarde de este martes, que se detectaron 16 casos: 12 costarricenses y cuatro extranjeros; de los infectados, 11 son mujeres y cinco hombres.

Desde semana atrás, el jerarca había advertido de la importante de mantener las medidas de prevención ante la posibilidad de que delta ya circulara en el país. Se trata de una variante más transmisible.

¿Por qué esta variante es ‘de preocupación’?

Delta tiene varias mutaciones (cambios en su genética), pero dos preocupan más.

Ambas mutaciones están en la proteína espícula o espiga, también llamada S, ubicada en la superficie del virus y vital por ser la “puerta de entrada” del virus a las células humanas.

Una de las mutaciones se llama L452R, relacionada con la posibilidad de mayor transmisibilidad.

Además, está asociada con una reducción en la neutralización de un tipo de tratamiento que se estudia contra el virus, los anticuerpos monoclonales. Una neutralización podría afectar su efectividad.

L452R se relaciona con una reducción moderada de la neutralización del virus, lo que podría hacer que algunas vacunas no generen la eficacia deseada en algunas personas.

La otra mutación se denomina E484K y podría alterar la forma de una parte del virus crucial para el reconocimiento inmunitario. En otras palabras, al cambiar su forma es como si usara un disfraz, entonces la memoria de nuestras defensas creada con la vacunación no la reconocería de la misma forma.

Variante Delta del coronavirus sí es más transmisible y causa más hospitalizaciones: ciencia estudia la razón ]

Mayor transmisión

En la opinión del virólogo Aris Katzourakis, lo que ha hecho que delta se disemine así es su alta transmisibilidad y no su poder para evadir las vacunas.

“Si la variante alfa (vista por primera vez en Reino Unido) realmente es 50% más transmisible que el virus ‘original’ y delta es 50% más transmisible que alfa, estaríamos hablando de un virus el doble de transmisible que las variantes iniciales”, declaró a la revista científica Science.

Una posible razón, según el médico estadounidense Eric Topol, es que podría replicarse mejor dentro del cuerpo, y, entre más copias del virus tengamos (más carga viral) este podría ser más transmisible.

Una de las mayores preocupaciones es que esta variante afecta más a niños y jóvenes. Una de las posibles razones es que todavía no hay vacunas autorizadas para menores y que aún sean muy pocos los adolescentes inmunizados.

“Esta variante Delta es tremendamente peligrosa. La población susceptible es mayor, más numerosa y más joven”, manifestó Álvaro Salas, médico costarricense y especialista en Salud Pública.

Variante delta del coronavirus: especialistas piden extremar medidas ante eventual llegada a Costa Rica ]

Hospitalizaciones

Si se compara delta con otras variantes, esta tendría una mayor facilidad para enviar a personas no vacunadas al hospital.

Una investigación a mediados de junio en la revista The Lancetindicó que las personas infectadas con Delta tienen un riesgo dos veces mayor de ser hospitalizadas.

“El riesgo de requerir un hospital aumentó aproximadamente al doble en personas con delta en comparación con quienes tenían alfa, los internamientos aumentaron más en quienes tenían cinco o más factores de riesgo”, cita el documento, que tomó en cuenta 19.543 pacientes infectados con distintas variantes, en los que hubo 377 hospitalizaciones.

Una de las posibles razones fue expresada en una investigación preliminar realizada por científicos alemanes. El documento, disponible en el portal bioRxiv, señala que delta podría ingresar con mayor facilidad a las células pulmonares y esparcirse en ellas, esto le daría mayor transmisión y agresividad.

Para José Arturo Molina, microbiólogo costarricense y especialista en bioinformática, no solo la variante entra en juego.

“No se puede emitir una conclusión y decir que una variante es causante de un cambio drástico de la presentación clínica. Un factor de mucho peso es la salud de la persona. Deben considerarse los factores de riesgo de los pacientes”, detalló Molina.

Empiezan a agotarse dosis contra covid-19, a seis días de terminar jornada masiva ]

Vacunas siguen funcionando

Las vacunas utilizadas en nuestro país sí funcionan para prevenir la hospitalización de las personas, no necesariamente de c. No obstante, para que ello ocurra, debe tenerse el esquema de dos dosis completo.

Por ejemplo, una publicación preimpresa (o preprint) con datos de 14.061 personas con la variante delta (en los que hubo 166 internamientos), indicó que una dosis de Pfizer protegía en 94% y dos dosis en 96% contra hospitalización.

Por su parte, una inyección de AstraZeneca daba 71% de efectividad y dos dosis, 94% contra internamientos.

“Esto confirma la importancia de completar el esquema de vacunación”, enfatizó Julia Stowe, investigadora principal.

La preocupación es que en Costa Rica, datos de la CCSS indican que solo el 16,08% de la población tiene ambas dosis, otro 22,31% tendría ya una y está a la espera de la segunda para “sellar” su protección. El resto de la población en condiciones de inmunizarse aún está a la espera de su turno.

Esto, no obstante, no contempla a quienes se vacunaron en el extranjero.

¿Y qué sucede con la vacuna de una dosis de Johnson & Johnson, muy popular entre los costarricenses que se han inoculado en EE. UU.? Esta también protege contra complicaciones de la enfermedad causadas por esta variante de una forma muy similar que las otras.

Casa Blanca reporta caso de covid-19 en funcionario completamente vacunado ]

¿Cómo protegernos?

Las medidas de protección siguen siendo las mismas, pero la rigurosidad sí debe ser mayor.

En otras palabras, no existe un jabón especial para lavarnos las manos y protegernos de delta, o una mascarilla “anti-delta”, pero sí una forma de tomar más conciencia de cada medida.

“La única forma de defendernos y protegernos es utilizando estrictamente las mascarillas. Contra la mascarilla no hay variante que le gane”, manifestó Salas.

El médico resalta la importancia de evitar espacios cerrados y con poca ventilación y la necesidad de preferir espacios abiertos para cualquier tipo de actividad. El lavado de manos y el evitar aglomeraciones son de vital importancia.

Maria Van Kerkhove, jefe técnica de covid-19 de la Organización Mundial de la Salud resaltó: “¿qué podemos hacer para reducir nuestro propio riesgo? Es pensar cada día. Cualquier decisión tiene sus consecuencias, buenas y malas. Manos limpias, mascarilla, buena ventilación, en algunas situaciones es tan fácil como abrir una ventana”, añadió.

Mike Ryan, jefe de Emergencias de la OMS coincidió: “tenemos que seguir haciendo lo mismo, reducir nuestra propia exposición, asegurarnos que llevamos mascarillas. Esto no cambia lo que hacemos, pero sí debemos hacerlo de forma más cuidadosa y cauta”.